كشور كوچكی است در همسایگی ایران با جمعیت حدود 3200000 نفر.بیشتر مردم این كشور در شهر ایروان زندگی می كنند چون براستی ارمنستان شهر مهم دیگری ندارد.

ارمنستان از بدو فروپاشی اتحاد شوروی سابق مورد توجه ایرانیان قرار گرفت. ارامنه ایران بسیار علاقه مند بودند كه با این كشور و مردمان آن ارتباط داشته باشند.در دهه هفتاد شمسی بسیاری از ارامنه ایران راهی این كشور شدند و سرمایه گذاری هایی در آن سرزمین انجام دادند.  با اینهمه ارمنستان در آن سالها رشد چندانی نداشت.

در ابتدای دهه هشتاد خورشیدی تعداد بسایر زیادی از علاقه مندان به تحصیلات عالی از ایران راهی ارمنستان شدند. وزارت علوم و فناوری ایران آنزمان اعلام كرد كه تعدادی از دانشگاههای این كشور را به رسمیت می شناسد این اقدام كه بنظر من بیشتر دلایل سیاسی داشت تا توجه به سطح كیفی دانشگاهها، موجب شد كه در طی چند سال بیش از 5 هزار ایرانی وارد دانشگاههای ارمنستان شوند. این مهاجرت موجب سرمایه گذاری های زیاد ایرانیان در این كشور شد و كمك بزرگی بود به اقتصاد ارمنستان.

وسیله مسافرت و ورود

در حال حاضر پرواز مستقیم بین تهران و ایروان از طریق هواپیمایی كاسپین انجام می شود و هواپیماهای چندان مناسبی در این مسیر وجود ندارد. اما با توجه به اینكه مدت پرواز كوتاه است شاید چندان هم سفر سختی نباشد.

 یك خط اتوبوسرانی روزانه هم بین تهران و تبریز تا  ایروان برقرار است . مسافران این خط همیشه با دو مشكل اساسی روبرو بوده اند، یكی معطلی بیش از حد در سر مرز و هنگام ورود به خاك ارمنستان و دیگری وضع نابهنجار جاده مرز به ایروان كه احتمال بروز سانحه در آن زیاد است و بهیچ وجه نمی توان مدت سفر در این جاده را پیش بینی كرد.

با اتومبیل شخصی هم می توان از جلفا به مرز نوردوز رفت و از آنجا وارد خاك ارمنستان شد، ولی با توجه به كیفیت جاده مرز تا  ایروان این روش در فصل سرما بهیچ وجه توصیه نمی شود و در فصول دیگر هم تنها به رانندگان كاملن حرفه ای پیشنهاد می شود.

ویزای ارمنستان در سر مرز زمینی یا در فرودگاه صادر می شود و هزینه آن برای یك اقامت 21 روزه 10 دلار است. فقط یادتان باشد كه اگر با قطار وارد این كشور می شوید( از طریق گرجستان) حتما"  پیشتر از  سفارت ویزا تهیه كرده باشید.

شهرها

ایروان یا یروان Yerevan  پایتخت این كشور و تنها شهر مهم آن می باشد. گیومری Gyumri و وندزر Vanadzor نیز از نظر جمعیت شهرهای دوم و سوم این كشور محسوب می شوند. دیلیجان Dilijan بخاطر سرسبز بودن ، جرموك Jermuk بخاطر آبمعدنی و زاقكازر Tsaghkadzor بخاطر پیست اسكی  مشهور است.

فرهنگ و زبان

گرچه نام كشور ارمنستان است ولی عده ای كرد و یزیدی نیز در آن زندگی می كنند. مردم این كشور باور دارند  نخستین قومی هستند كه به دین مسیحیت گرویده اند.

 در سرتاسر ارمنستان به زبان ارمنی صحبت می شود.زبان مردم این كشور با زبان ارمنی كه در ایران صحبت می شود تفاوتهای چشمگیری دارد و در برخی موارد ممكن است عباراتی برای صاحبان زبان مقابل نامفهوم بنظر برسد. تقریبا" همه مردم زبان روسی را نیز بخوبی می فهمند و قادر هستند به آن زبان صحبت كنند اما زبان انگلیسی در این كشور كاربرد چندانی ندارد. اگر زبان آذری بدانید بطور حتم بیشتر از انگلیسی برایتان كاربرد خواهد داشت چون تعداد زیادی از افراد میانسال كه در دوران شوروی می زیسته اند با زبان آذری هم آشنایی دارند. زبان فارسی هم توسط عده ای از افراد درك می شود ولی بندرت ممكن است كسی را پیدا كنید كه فارسی بداند.

مردم ارمنستان تا حد زیادی دچار خودبرتربینی هستند.آنها در گفتگوهای خصوصی بشما خواهند گفت كه نسبت به  همسایگان خود یعنی مردم آذربایجان، گرجستان و تركیه نظر مساعدی ندارند و حتا خود را برتر از ایرانیها میدانند.اما عجیب اینست كه این مردم برای روسها اعتبار و اهمیت بسایر بالایی قائل هستند.

بنیان خانواده در ارمنستان بسیار محكم به نظر می رسد. ارمنیها معمولا" با اقوام دیگر ازدواج نمی كنند و شاید بهمین دلیل باشد كه دختران ارمنی ترجیح می دهند كه هیچ نوع ارتباطی با غیرارمنی ها برقرار نكنند. در خیابانهای ارمنستان اگر دختری جواب سلام یك مرد غریبه و خارجی را بدهد باحتمال زیاد روسپی است بخصوص اگر مرد سلام دهنده ایرانی یا عرب باشد. مردان ارمنی  از همصحبتی زنان خود با مردان غریبه و خارجی احساس نا رضایتی می كنند. با اینهمه ارمنیها از پذیرفتن خانواده های غریبه همیشه احساس رضایت دارند. خانواده در فرهنگ مردم این كشور از احترام و  اعتبار زیادی برخوردار است. با اینحال حضور روسپی ها در شهر ایروان بسیار مشهود است. مردان متاهل ارمنی كه وضعیت اقتصادی مناسبی داشته باشند اغلب عادت دارند كه گاهی اوقات خود را در كنار روسپی ها بگذرانند.  در ارمنستان برخی اعمال از طرف خانمها پذیرفته نیست. كشیدن سیگار برای دختران جوان بسیار مذموم می باشد.

 

در كل ارمنستان كشوری با فرهنگ خاص وسنتی محسوب می شود اما از آنجا كه پایه اصلی اقتصاد آن بر توریست  و جهانگرد استوار است، مردم بخوبی آموخته اند كه به فرهنگهای بیگانه احترام بگذرانند تا زمانی كه ارزش های آنها پایمال نشود.  

خرید و واحد پول    

شاید بهترین خرید در این كشور مواد غذایی مختلفی باشد كه در جابجای شهر و بازار عرضه می شود.كبابفروش های سرپایی شما را وسوسه خواهند كرد كه سفارشی بدهید بی آنكه دغدغه امور بهداشتی را داشته باشید آخر مردم زیادی را می بینید كه این غذاها را مصرف می كنند.

اگر دنبال یك خرید جدی هستید بازار روز ورمیساژ محل بسایر مناسبی است.در این بازار بیشتر صنایع دستی عرضه می شود.گاه آثار هنری بسیار با ارزشی در این بازار عرضه می شود اما در كل هر چیز دیگری هم ممكن است در این بازار پیدا شود. قیمتها در این بازار با چانه زنی نهایی می شوند.

سراغ كالاهایی مثل  پوشاك و كفش نروید كه قیمتها سرسام آور است.بطور كلی در مغازه های مدرن چانه زنی مرسوم نیست ولی در بازار سنتی و مخصوصا" زمانی كه برچسب قیمت نصب نشده باشد جا برای چانه زدن وجود دارد. 

واحد پول كشور ارمنستان درام می باشد. اگر دلار یا یورو بهراه داشته باشید تقریبا" در همه جای شهر می توانید آنها را به درام تبدیل كنید. نرخ تبدیل بسیار متغیر است ولی هر دلار امریكا چیزی حدود 350 درام ارزش دارد.

خوردن و نوشیدن 

مثلی  است كه می گوید در منوی ارمنی یك غذا بیشتر وجود ندارد و آنهم خروات Khorovats یا همان كباب گوشت خوك  است. اما زیاد هم نگران نباشید چون كباب بره و گوساله هم یافت می شود. ارمنی ها كباب را بسیار حرفه ای درست می كنند.

بغیر از كباب دیگر غذاهای سنتی رایج عبارتند از دلمه Dolma برشت Borscht یا سوپ سبزیجات و خاش Khash یا پاچه خوك.

نوشیدنی های الكلی رواج زیادی دارند و آبجو بطور فراوان در محافل عمومی نوشیده می شود. ارمنیها استاد قهوه درست كردن هستند. آنها قهوه ترك را قهوه ارمنی می نامند و اگر یكبار این قهوه را بنوشید از خاطر نخواهید برد.

به پیروی از قوانین اتحادیه اروپا كشیدن سیگار در معابر عمومی ممنوع است اما اگر سیگاری هستید بهیچ وجه نگران نباشید چون بعید می دانم كشوری را پیدا كنید كه مردم آن اینقدر به سیگار علاقه داشته باشند.

اقامت

بنظر من هزینه اقامت در هتل های این كشور با توجه به كیفیت خدمات آنها گران محسوب می شود. یك اتاق دونفره در یك هتل معمولی مانند هتل آویاترانس حدود شبی 120 دلار آب می خورد.

اقامتگاه های ارزان هم در سطح شهر وجود دارند ولی یادتان باشد كه این اقامتگاهها بیشتر جایگاه افرادی است كه می خواهند زمانی را در كنار روسپی ها بگذرانند و ممكن است برای توریست مناسب نباشند.

تا دلتان بخواهد در شهر آپارتمانهایی وجود دارند كه بطور شبانه اجاره داده می شوند.هنگام بازدید از این آپارتمانها با دیدن ظاهر ساختمان درباره آنها قضاوت نكنید. اكثر ساختمانهای مسكونی ظاهر و نمای درست و حسابی ندارند و گاهی وحشتناك هم بنظر می رسند اما داخل آنها ممكن است شیك یا مدرن باشد. اگر كسی خواست بشما یك آپارتمان دو اتاقه نشان بدهد انتظار داشته باشید كه یك آپارتمان یكخوابه را مشاهده كنید. آنها معمولا" سالن را نیز اتاق محسوب می كنند.

در برخی از آپارتمانهای اجاره ای صاحبخانه هم كه اغلب زنی مسن است، زندگی خواهد كرد. اگر خواستید بخاطر ارزانی چنین محلی را اجاره كنید حتما" قبل از اجاره مقررات آمد و شد را با صاحبخانه چك كنید.

دیدنیها   

در داخل شهر ایروان بغیر از بازار ورمیساژ كه یكشنبه ها فعال است از این مناطق هم می توانید دیدن كنید:

- پارك آبی

- موزه جنگ

- موزه ملی ارمنستان

- موزه قلعه اربونی

- موزه هنرهای مردمی

- موزه سرگئی پاراجف

- گالری نقاشی كوكان

و اگر اهل خارج از شهررفتن هستید:

- كلیسای اچمیازین

- دریاچه سوان

- گارنی و گیقارد

- نروانك